2022 0318 2251

 バスに揺られながら上の空で考え事をしていたらいつの間にか2つ手前のバス停に来ていた。帰りにスーパー寄ってバナナとヨーグルト買ってこ〜とかぼんやり考えながらイヤホンを外したとき、バス停にいた60代くらいの女性が少々真剣な面持ちで「このバス南風原行くね?」と運転手に尋ねた。運転手は「行かないよ」とぶっきらぼうに答えると荒々しく扉を閉めて発車した。女性は、胸の前で手と手を心細く合わせつつ、マスク越しでも伝わってくるほど不安でいっぱいの表情を浮かべながら後ずさりした。「この時間(20時)に南風原まで何しに行くんやろ、家に帰る感じでもなかったし今にも泣き出しそうな顔してるし、病院かな、なんやろ、なんやろ」なんてグルグルと考えてしまって居ても立っても居られなくなり、コロナ対策として開けてあった小窓に顔を近付け、女性に向かって「南風原30番です!30番!」と叫んだ。びっくりしてこちらを二度見した後、目元の筋肉をゆるめて頷きながら右手をちょこんと挙げた。そんなことなどお構い無しに運転手は1速〜、2速〜、はい、3速!とテンポ良くギアを上げてゆくもんだから彼女はすぐに視界から消えた。